Atelier Tuffery : des jeans fabriqués à Florac au cœur des Cévennes depuis 1892

ORIGINE FRANCE GARANTIE
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27 juin 2018
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Atelier Tuffery : des jeans fabriqués à Florac au cœur des Cévennes depuis 1892

Depuis 1892, l’Atelier Tuffery conçoit de façon artisanale à Florac dans les Cévennes des jeans plus originaux que les pantalons industriels.

C’est plutôt rare, mais dans notre pays, il reste encore des jeans qui n’arrivent pas des continents lointains. Depuis 1892, une entreprise des Cévennes tente de se faire une petite place dans ce gigantesque marché. L’Atelier Tuffery propose des modèles de pantalons plus originaux. L’entreprise réalise 90% de ses ventes en ligne. Grâce à Internet et les réseaux sociaux, la production a bondi de 500 à 7 000 jeans par an.

L’histoire débute en 1892, plus précisément à Florac en Lozère. Célestin Tuffery est un tailleur de vêtements qui manufacturait des pantalons de travail robustes pour satisfaire les ouvriers : la toile épaisse était très appréciée par les travailleurs, qui voyaient en elle un vêtement de travail adapté à leur environnement hostile.

Son affaire se développe rapidement, si bien que Célestin doit adapter son rythme de production, car tout est fait à la main et sur mesure pour s’adapter aux clients de l’époque. Oui, à l’époque, le sur-mesure était une banalité, aujourd’hui c’est un luxe !

Plus tard, c’est Jean-Alphonse, le fils de Célestin qui reprend l’entreprise familiale. Il a appris la confection à Nîmes, et exploite la toile de la ville qui présente la particularité d’être 100 % coton, tissée avec un fil blanc et un fil teinté à l’indigo.

Sous sa direction, les pantalons sont confectionnés avec cette toile « denim » (contraction de « de Nîmes » !) et deviennent donc… des jeans ! Carton plein pour Tuffery qui va profiter de la mode du jean – lancée par les stars du cinéma – qui va être adoptée en France, le Monde et l’Univers dans les années 50.

Arrive ensuite la troisième génération de la famille Tuffery, avec Marie Claude, Jean Jacques, Jean Pierre et Norbert, qui reprennent la fabrication en décidant de se spécialiser dans le jean. La demande étant toujours plus forte, l’atelier de Florac embauche jusqu’à 40 salariés pour produire plus de 500 jeans par jour. L’atelier de confection dépose une marque : c’est décidé, ce seront les jeans TUFF’S.

Après cette période faste, l’atelier connaît des difficultés dans les années 70. Les modes de consommation évoluent, les grandes filières de distribution apparaissent, le commerce mondial se développe, les productions se délocalisent et la concurrence des pays étrangers devient insoutenable.

L’atelier lozérien n’échappera pas à la fermeture, mais la famille, forte de son héritage, continue de produire ses jeans Made in Lozère, les derniers jeans entièrement produits en France. Il était important pour la famille de ne pas se délocaliser pour garder une proximité avec ses collaborateurs.

Les Tuffery ne veulent pas être identifiés au sur-marketing lié au Made in France “à toutes les sauces”, et s’indignent de voir qu’il y a des marques qui profitent de cette appellation pour vendre un produit qui n’est pas totalement fabriqué en France.

Aujourd’hui, la famille Tuffery poursuit la valorisation de son patrimoine artisanal et industriel en confectionnant leurs jeans dans les Cévennes, à Florac.

Et Julien Tuffery, 4ème génération, prend le relai aux commandes du Web et de la communication de la marque.

 

COMPARAISON ENTRE UNE PRODUCTION INDUSTRIELLE ET ARTISANALE DE JEANS

Lors d’une production industrielle, une fois que les différentes pièces du jean sont découpées dans le matelas de toile, les ballots d’empiècements sont déplacés à différents postes de production, où les ouvriers font continuellement les mêmes gestes.

Ainsi, le jean se façonne en suivant une chaîne de montage bien précise, passant entre les mains d’une vingtaine de personnes. Bien entendu, une telle chaîne de production répond à des enjeux d’économies d’échelles et de gain de productivité.

Dans une production artisanale, c’est tout le contraire ! C’est la même personne qui s’assure que toutes les opérations du processus de fabrication soient respectées à la lettre. Actuellement, l’atelier Tuff’s, comptant seulement les trois frères historiques, sort environ 4.000 jeans par an. Cela n’a rien à voir avec les productions industrielles en termes de volume, vous l’aurez bien compris.

La marque Tuff’s propose actuellement deux modèles.

  • Le Célestin possède une coupe droite et une taille légèrement haute, il se décline en trois délavages ; brut, clair et stonewash.
  • L’Alphonse, testé ici, possède une coupe bien plus contemporaine, une taille basse resserrée sur la jambe, ainsi que sur la cheville.

La marque a fait savoir qu’elle pourrait concevoir d’autres modèles à l’avenir. Connaissant leur rythme de production artisanale, c’est tout ce qu’on peut leur souhaiter.

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